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The Best Week of My Life - A Reflection by Ellen Kendall

The following was written by NDA's Ellen Kendall. It was published in a collection of reflections by Bertie Green Junior Travel Award winners.

El viaje a España fue la mejor semana de mi vida. Aprendí muchísimo sobre la cul- tura de España.

Antes del viaje a España, estaba entu- siasmada y nerviosa porque me encanta viajar, pero no pensaba poder hablar lo suficientemente bien español. En mi co- munidad, no hay muchas personas hispa- nohablantes, y la clase de español es el único lugar donde tengo la oportunidad de hablar el idioma. Hace tres años que tomo clases de español, y entiendo mucho vocabulario y gramática. Antes del viaje, me encantaba leer y escribir en español, pero me faltaba la confianza para hablar. El primer día en Madrid, estaba nerviosa porque los otros estudiantes hablaban muy bien, y por eso yo no hablaba mucho. El segundo día en Madrid, fui a un mer- cado con mi amiga nueva para comer. Empecé a hablar con un hombre de Es- paña sobre los sándwiches en el mercado, y él me dio su favorito. Durante esa con- versión, me di cuenta de que yo sí podía hablar con los españoles. Cada día después de esa conversación, hablaba más y más, y el último día del viaje, ya tenía mucha con- fianza. El viaje a España me ayudó muchí- simo. Aprendí sobre el idioma, la cultura, la historia y sobre mí misma. Ahora, quiero to- mar clases de español en la universidad para poder hablar con fluidez. También, quiero pasar un semestre universitario en España porque este viaje a España fue increíble, y tengo muchas ganas de regresar al país. Ca- minar por las calles de España, escuchar a las personas hablar, hacer amigos nuevos y aprender en los lugares históricos me cam- bió. ¡No veo la hora de regresar a España!